Page header image

Esguince de tobillo (para adolescentes)

(Ankle Sprain--for Teenagers)

¿Qué es un esguince de tobillo?

Un esguince de tobillo es una lesión que produce un estiramiento o desgarro de uno o más ligamentos de la articulación del tobillo. Los ligamentos son bandas muy resistentes de tejido que conectan huesos en una articulación.

Los esguinces se clasifican como de grado I, II o III dependiendo de su gravedad:

  • esguince de grado I: dolor con muy poco daño a los ligamentos
  • esguince de grado II: más daño en los ligamentos y aflojamiento moderado de la articulación
  • esguince de grado III: desgarro completo del ligamento y la articulación está muy floja o inestable.

A veces los esguinces se clasifican simplemente como moderados o graves, dependiendo del daño en los ligamentos.

El tobillo tiene muchos ligamentos. El tipo de esguince más común afecta los ligamentos de la parte externa del tobillo (esguince de tobillo lateral). También se pueden lesionar los ligamentos de la parte interna del tobillo (esguince de tobillo medial) y los ligamentos de la parte superior y media del tobillo (esguinces de tobillo superior).

¿Cómo ocurre?

Un esguince se produce al torcer el tobillo. En general el pie gira hacia adentro o hacia abajo, pero a veces gira hacia fuera.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de un esguince de tobillo son:

  • dolor moderado a dolor grave repentino
  • hinchazón
  • decoloración
  • dificultad para mover el tobillo
  • dolor en el tobillo aunque no se lo esté cargando con peso.

¿Cómo se trata?

El tratamiento que se le dará puede consistir en:

  • Colocar hielo sobre el tobillo por 20 ó 30 minutos cada 3 ó 4 horas durante los primeros 2 ó 3 días o hasta que el dolor desaparezca. De ahí en adelante, colóquese hielo sobre el tobillo una vez por día hasta que los síntomas desaparezcan.
  • Elevar el tobillo colocando una almohada debajo del pie durante 1 día. Tratar de mantener el tobillo por encima del nivel del corazón.
  • Colocar una venda elástica sobre el tobillo para evitar que la inflamación se agrave. Use la venda durante 2 días.
  • Colocarse una tobillera a cordón o tipo Aircast o Gelcast.
  • Usar muletas hasta que pueda volver a caminar sin dolor.
  • Tomar un medicamento antiinflamatorio como ibuprofeno.
  • Haciendo ejercicios de tobillo para fortalecerlo y aumentar su libertad de movimiento. Estos ejercicios le permitirán retornar a su actividad normal o a su deporte.

En muy raras ocasiones, los esguinces de tobillo, que producen un desgarro total de los ligamentos, se deben operar. Después de la operación, deberá usar un yeso por 4 a 8 semanas.

¿Cuánto duran los efectos?

La duración de la recuperación depende de muchos factores, como su edad, salud y si ha tenido lesiones del tobillo anteriormente. El tiempo de recuperación depende también de la severidad del esguince. Un esguince leve del tobillo puede tardar unas pocas semanas en recuperarse, mientras que un esguince de tobillo severo puede tardar 6 semanas o más. La recuperación también depende de qué ligamentos se desgarraron. Un esguince lateral (ligamentos externos) tarda menos en recuperarse que un esguince medial (ligamentos internos) o un esguince del tobillo superior (ligamentos superiores y medios).

¿Cuándo puedo volver a mis actividades normales?

Cada persona se recupera de su lesión a un ritmo diferente. Su vuelta al nivel de actividad que realizaba anteriormente dependerá de la recuperación de su tobillo, y no de cuántos días o semanas han pasado desde que se produjo la lesión. En general, cuánto más tiempo tarde en iniciar su tratamiento después de tener síntomas, más tiempo tardará en sanarse. El objetivo de la rehabilitación es que pueda volver a realizar sus actividades normales lo más pronto posible. Si vuelve a sus actividades normales antes de tiempo, puede agravar su lesión.

Podrá retornar al deporte o actividad en forma segura cuando pueda hacer lo siguiente, en el orden en que aparece en la lista:

  • Puede mover el tobillo lesionado en todas las direcciones de la misma manera que el tobillo que está sano.
  • Tiene la misma fuerza en el tobillo lesionado que en el que está sano.
  • Puede caminar en línea recta sin sentir dolor ni renguear.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir un esguince de tobillo?

Para ayudar a prevenir un esguince de tobillo, haga lo siguiente:

  • Use calzado apropiado y que ajuste bien al hacer ejercicio.
  • Realice ejercicios de estiramiento adecuados antes y después de las actividades atléticas o recreativas.
  • Evite girar rápidamente y cambiar de dirección repentinamente.
  • Cuando practique deportes vigorosos, colóquese una venda o use una tobillera, sobre todo si tuvo una lesión previa.
Desarrollado por McKesson Provider Technologies.
Published by McKesson Provider Technologies.
Last modified: 2005-04-27
Last reviewed: 2006-07-14
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
Copyright © 2006 McKesson Corporation and/or one of its subsidiaries. All Rights Reserved.
Page footer image