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Verrugas genitales

(Genital Warts)

¿Qué son las verrugas genitales?

Las verrugas genitales son similares a las verrugas comunes, pero se encuentran cerca de o en el pene, ano, vagina o cuello del útero. Son crecimientos pequeños, blandos y carnosos en la piel, ya sea únicos o múltiples.

¿Cómo se presentan?

Al igual que otras verrugas, las verrugas genitales son causadas por un virus. El virus que causa las verrugas genitales se llama el papiloma virus humano (HPV, por sus siglas en inglés). Existen muchos tipos de HPV. Los tipos de virus que causan las verrugas genitales con más frecuencia se llaman HPV-6 y HPV-11.

Las verrugas genitales son más contagiosas, o se pueden transmitir más fácilmente, que otras verrugas. Se contagian por contacto con la piel. Se pueden transmitir a regiones vecinas del cuerpo y contagiarse de una persona a otra por actividades sexuales. Las verrugas se observan por primera vez de 1 a 6 meses después de infectarse con HPV. Sin embargo, es posible estar infectado con el virus sin tener verrugas visibles.

¿Cuáles son los síntomas?

Las verrugas genitales son crecimientos pequeños de color carne o grisáceo o blanco rosado. Generalmente aparecen como elevaciones sólidas, flexibles y delgadas de la piel y se ven como pedacitos de coliflor. Sin embargo, algunas verrugas son pequeñas y planas, y pueden no advertirse fácilmente.

En las mujeres, las verrugas pueden crecer en el área de la vulva (los pliegues de la piel alrededor de la abertura de la vagina), en el cuello del útero, dentro de la vagina o la uretra, o alrededor del ano. En los hombres, las verrugas pueden crecer en la punta o el tallo del pene, y a veces en el escroto, en la uretra (el tubo que lleva la orina fuera del cuerpo) o alrededor del ano.

A veces las verrugas pueden desaparecer solas sin tratamiento. Sin embargo, es más probable que crezcan y formen grupos de verrugas parecidos a una coliflor. Es posible que no tenga síntomas o solamente una irritación leve ocasional, ardor, comezón, sensibilidad, olor desagradable, dolor durante el acto sexual, aumento de secreción vaginal o sangrado.

Cuando las verrugas genitales se presentan en el cuello del útero o en la vagina, es posible que no causen ningún síntoma perceptible. Sin embargo, una prueba de Papanicolau puede mostrar cambios en las células que sugieran una infección viral.

¿Cómo se diagnostican?

Su profesional médico examinará su piel y la verruga. Su profesional médico podrá poner un líquido en la piel para poder ver las verrugas más fácilmente. Se utilizará un instrumento llamado colposcopio para magnificar el área para que su profesional médico pueda examinar la piel o el cuello del útero en forma más detenida. Para ayudar a confirmar el diagnóstico, se podría tomar una muestra de tejido para las pruebas de laboratorio. También se puede usar un endoscopio para ver si hay verrugas en al vejiga y la uretra.

Con frecuencia, la prueba de Papanicolau también puede detectar verrugas que no se pueden ver a simple vista.

Como el HPV se transmite con frecuencia de una persona a otra durante las actividades sexuales, es posible que le hagan pruebas para ver si tiene otras enfermedades transmitidas sexualmente.

¿Cómo se trata?

Los principales métodos de tratamiento son:

  • poner medicamento en las verrugas
  • extraer las verrugas quirúrgicamente
  • congelar las verrugas con nitrógeno líquido (crioterapia)
  • destruir las verrugas con un láser.
  • quemar las verrugas con un bucle metálico y corriente eléctrica (electrocauterización).

Es posible que necesite un anestésico local durante algunos de estos tratamientos.

Si tiene verrugas genitales, se debe tratar a ambos compañeros sexuales. No es muy efectivo tratar a un solo, porque el otro compañero volverá a infectarlo.

La extirpación de las verrugas no elimina el virus. Debido a que sigue teniendo el virus después del tratamiento, las verrugas pueden volver. Las verrugas genitales persistentes o recurrentes aun después de los métodos convencionales de tratamiento se podrán tratar con inyecciones de interferón. El interferón es un medicamento que refuerza la respuesta inmunológica del cuerpo y ayuda a evitar que los virus se multipliquen.

¿Cuánto duran los efectos?

Las verrugas genitales se pueden tratar y extraer exitosamente. No obstante, pueden volver a aparecer en algunas personas semanas o meses más tarde. Si las verrugas vuelven a aparecer, tienen que volver a tratarse o extraerlas.

Ciertos tipos de infección de HPV en el cuello del útero pueden causar, con el correr del tiempo, cáncer del cuello del útero en algunas mujeres. Los tipos de virus HPV-6 y HPV-11, que son la causa usual de las verrugas genitales, rara vez causan cáncer y se llaman HPV de bajo riesgo. Los HPV de alto riesgo causan crecimientos que en general son planos y casi invisibles comparados con las verrugas causadas por los HPV-6 y HPV-11.

¿Cómo puedo cuidarme?

  • Mantenga el área genital limpia y seca. Puede usar un secador de pelo para mantener seca el área.
  • Lávese bien las manos después de tocar una zona con verrugas.
  • No se rasque las verrugas.
  • Evite el contacto sexual hasta haber finalizado el tratamiento y las verrugas se hayan sanado completamente.
  • Hágase exámenes regulares de acuerdo a las recomendaciones de su profesional médico.
  • Hágase una prueba Papanicolau con la frecuencia que recomienda su profesional médico.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la transmisión de las verrugas genitales?

La mejor manera de evitar la transmisión de HPV es evitando el contacto sexual.

Los investigadores han desarrollado una vacuna llamada Gardasil para prevenir los tipos de infección de HPV que causan un riesgo alto de cáncer del cuello del útero y verrugas genitales. La vacuna ha sido aprobada recientemente por la FDA. Si ya tiene HPV, la vacuna no curará la infección, pero evitará que se infecte con varios otros tipos de HPV.

Se recomienda la vacuna de Gardasil para niñas y mujeres de 9 a 26 años de edad. Se la da en 3 dosis por un periodo de 6 meses. Gardasil la puede proteger de HPV por 5 años. Los investigadores están realizando estudios para ver si se necesita un refuerzo después de los 5 años.

En general no se da la vacuna de Gardasil a las mujeres embarazadas.

Éstas son algunas de las cosas que puede hacer para ayudar a prevenir el HPV o sus complicaciones:

  • No tenga relaciones sexuales hasta haberse casado o tener más de 18 años de edad.
  • Use condones de látex o poliuretano durante las relaciones sexuales. Aunque las verrugas hayan desaparecido, puede infectar a su compañero, porque el virus sigue estando dentro del cuerpo. Los condones pueden reducir el riesgo de contagiarse las verrugas genitales de otra persona, pero el HPV se puede contagiar por áreas que no están cubiertas por el condón.
  • Tenga un solo compañero sexual que no sea sexualmente activo con ninguna otra persona.
  • Evite el contacto sexual hasta haberse tratado el HPV o las verrugas genitales por completo y se hayan curado.
  • No fume. Los estudios han demostrado que el fumar aumenta el riesgo y los problemas relacionados con la infección de HPV.
Desarrollado por el Dr. David W. Kaplan y McKesson Provider Technologies.
Published by McKesson Provider Technologies.
Last modified: 2006-11-17
Last reviewed: 2006-09-22
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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